Google「模块化」手机已死,或许它本来就不应该出现

Google「模块化」手机已死,或许它本来就不应该出现

对于 Alphabet(Google 的母公司)的硬件部门来说,今年这个夏天并不太平。

继 Nest 被重组、Nexus 品牌被放弃之后,Google 几天前确认,旗下的模块化手机项目 Project Ara 将被终止。

自 2013 年推出以来,在过去三年里,Project Ara 让很多人了解到了智能手机「模块化」这个概念,Project Ara 也几乎成为了模块化手机的代名词。不过即便如此,它还是没能更进一步,而是像 Google Glass 一样,成为了 Google 硬件历时上的一颗「流星」。

从「逆势推出」到「草草收场」

2013 年 10 月,Motorola(当时还在 Google 旗下)的 ATAP(Advanced Technology And Projects,先进科技与计划)部门正式推出了 Project Ara 的概念。

Project Ara 把传统的智能手机「分割」成多个相对独立的模块,用户可以根据自己的需求购买相对应的模块,从而满足更加个性化的需求。当手机的性能不足以满足需求时,用户可以单独更换手机性能对应的模块,从而延长手机的使用周期,减少电子垃圾。

与此同时,手机厂商正在竭尽全力提高手机的集成度,在机身厚度不断降低的情况下,为手机「塞」进更强的配置、更大的电池、更多的功能,甚至不以放弃可拆卸电池这种实用功能作为代价。因此,Project Ara 可以说是 Google 在逆历史潮流而行的做法。

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但 Google 似乎低估了开发这样一款「革命性」手机的难度,由于在产品研发和标准化进程中遇到的困难,Project Ara 的开发进度被一推再推。在相当长一段时间里,Project Ara 甚至迟迟拿不出一款能对外展示的可正常使用的原型机。

一次次的「跳票」也让 Project Ara 团队开始重新思考这个项目本身的可能性。在最初的 Project Ara 设想中,SoC、内存等核心部件都是可以拆卸的,从而让用户未来在硬件性能不能满足需求时来自由更换。不过在 Google 今年 I/O 大会上展示的最新版 Project Ara 原型机中,SoC、存储器、屏幕等核心部件也变成了不可拆卸设计,Google 将重点转移到了通过模块化设计来提供差异化的功能上。

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由于在产品研发上始终没有什么突破,再加上在核心理念上的妥协,以及 ATAP 的「两年大限」已到(两年之内没有明显进展的项目常常会被搁置),Project Ara 最终被 Google 放弃也就没什么意外的了。

虽然 Google 有可能通过授权给第三方厂商的方式,来延续 Project Ara 的生命,但 Project Ara 最有可能的结果是逐渐消失在漫漫历史的长河中,而同样消失的是 模块化设计「减少电子垃圾、创建硬件生态」的愿景。

最后,我们通过时间轴的方式,来简单回顾一下 Project Ara 的「前世今生」。

2013 年 9 月 10 日:在发布的一段视频中,荷兰设计师 Dave Hakkens 描绘了他眼中的模块化手机 Phonebloks;

2013 年 10 月 28 日:当时还在 Google 旗下的 Motorola 了 Project Ara 项目,Motorola 表示该项目已经在其 ATAP 研发了一年的时间,未来将会和 Hakkens 和 Phonebloks 社区一起研发模块化手机;

2014 年 1 月 29 日:Google 将 Motorola 移动部门出售给联想,但保留了 Motorola 的 ATAP 项目,其中包括了 Project Ara;

2014 年 2 月 27 日:Google 计划在 2015 年发布售价 50 美元、但仅支持 Wi-Fi 的模块化手机产品;

2014 年 7 月 2 日:Project Ara 首席设计师 Dan Makoski 离职;

2014 年 10 月 29 日:Google 发布了第一台可正常工作的 Ara 原型机 Spiral 1 的视频;

2015 年 1 月 14 日:Google 发布了第二款 Ara 原型机 Spiral 2,它配有 3G 通讯模块,同时 Google 还宣布将在波多黎各开始试点 Project Ara,预计在 2015 年正式推出产品;

2015 年 6 月 1 日:Project Ara 技术主管 Paul Eremenko 离职,加盟空中客车公司;

2015 年 8 月 17 日:Google 取消 Project Ara 在波多黎各的测试计划,预计在 2016 年重启;

2016 年 5 月 20 日:Google 表示 Project Ara 模块化手机将于 2017 年正式开售,并承诺会在 2016 年第四季度发布开发者版本;

2016 年 5 月 28 日:Phonebloks 创始人 Hakkens 批评 Google 将 Ara 手机的 SoC 等核心部件集成到手机框架中的方式,认为这种方式不利于实现通过模块化手机减少电子垃圾的愿景;

2016 年 9 月 1 日:路透社表示 Google 正在「搁置」Ara 项目,不过同时暗示 Google 可能会把该项目授权给第三方公司;

2016 年 9 月 2 日:Google 向外媒 VentureBeat 确认,已经暂停了 Project Ara 项目。

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